重利輕益 蘋果成手機成癮箭靶

  • 時間:2018-01-12 12:26
  • 新聞引據:採訪、法新社、路透社
  • 撰稿編輯:
蘋果公司
蘋果公司(Apple)。(AFP)

iPhone手機可以說是蘋果公司(Apple)的金雞母,帶來巨大的獲利。但蘋果兩大股東日前採取了不尋常的舉動,公開要求針對青少年手機成癮的狀況採取行動。這兩大股東認為,青少年手機的使用狀況幾乎已成為公共健康危機,呼籲矽谷業者在科技發展的同時也要考量社會責任。兒童手機成癮問題是否會演變成另一場社會危機,已經引發爭辯。

◎iPhone恐導致兒童成癮 股東籲解決

蘋果兩大股東「賈納合夥公司」(Jana Partners)和「加州退休教師基金」(California State Teachers’Retirement System, CalSTRS)6日聯合致函蘋果公司。他們指出:「有越來越多的證據顯示,至少對部份最頻繁的年輕使用者來說,iPhone可能在無意中對兒童的心理健康產生負面後果。」

這兩大股東合計持有約20億美元的蘋果股票,對市值超過9,000億美元的蘋果而言,微不足道。他們擔心,由於目前美國青少年手機成癮問題引發越來越多的關注,如果蘋果無法解決這些問題,聲譽和股價可能因此受損。

目前已經有一些學校禁用智慧手機,以免干擾學童學習。最近發布的一項研究報告更直指,青少年使用智慧手機,與罹患憂鬱症和自殺人數增加有關。

蘋果則自我辯護,宣稱已致力於提供家長控管和其他保護兒童用戶的方式。

◎投資者著眼獲利 認手機成癮是好事

對於兩大股東提出的憂慮,大部份的蘋果投資者不以為然,認為「稍微」沈迷於手機,對獲利而言是件好事。

部份投資者認為,用戶對手機和社群媒體的著迷,正是包括蘋果、谷歌(Google)母公司Alphabet Inc以及臉書(Facebook)等公司,在2017年市值能增加6,300億美元的原因。

蘋果大股東嘉寶(Ross Gerber)就明白表示:「我們投資會上癮的東西。」他是嘉寶川崎財富和投資管理公司(Gerber Kawasaki Wealth & Investment Management)執行長,擁有星巴克咖啡公司(Starbucks)股票,也是賭場美高梅國際度假集團(MGM Resorts International)以及葡萄酒製造商「星座公司」(Constellation Brands Inc)的經營者。

嘉寶說,會上癮的東西有利可圖。

◎重利輕益 科技公司應負起社會責任

有越來越多的人認同,這些獲利龐大的高科技公司應負擔更高的社會標準。也有人關切,未來這些主導市場的科技公司可能會和菸、酒以及賭博公司一樣,必須接受更多的規範。

Alphabet和臉書並未立即就此事發表評論。但臉書過去曾表示,如果能正面使用社群媒體,會是一件有利的事。

蘋果則發表聲明,自2008年起就已經提供了一些管控的方法,讓父母可以限制兒童的使用內容,包括app、電影、網站、歌曲以及書籍等。父母能夠輕易的阻止兒童在網路上下載或取得任何內容。

不過也有人為蘋果不平,認為該被指責和接受檢驗的是社群媒體公司,而非硬體製造者。

投資酒商、菸草公司以及賭場股票的美國共同基金經理人沃爾德里普(Jordan Waldrep)表示,指責蘋果公司讓客戶上癮,就好像指責香菸包裝商而不指責菸草製造商讓人染上菸癮一樣。他說,社群媒體和香菸才是讓人上癮的產品。

沃爾德里普操作的基金目前並未持有蘋果的股票,但他說,考慮納入社群媒體公司的股票。

◎席琳娜事件引發社會關注

前迪士尼童星、美國流行樂小天后席琳娜(Selena Gomez)因沈迷社交媒體,導致憂鬱、自卑而接受心理治療,並因此取消了2016年的世界巡迴演出。這個事件讓社會大眾開始關注手機成癮的問題。

對智慧手機成癮的擔憂,促使監管單位開始採取行動。去年12月,法國教育部宣布,在學校禁止使用手機,並已著手立法,要求16歲以下兒童在臉書開設帳戶,必須獲得父母同意。

即便是遭批評的社群媒體科技業者,也坦承上癮的潛在問題。前蘋果主管法德爾(Tony Fadell)在推特上說:「蘋果手錶、谷歌手機、臉書、推特太吸引人,像散發多巴胺一樣,使我們忍不住一再的點擊。」

智慧手機導致年輕人缺乏與人互動、溝通的技巧。也有專家認為,告知兒童如何正確使用手機,不要長時間使用網路或社群媒體是父母的責任,不能全然怪罪於製造商。

專門研究社會責任的蘋果股東斯特拉爾(John Streur)表示,儘管商人追求的是最大利潤,但如果事後證明,這些公司刻意製造出一些導致依賴性,且證明是不安全的產品,終究會導致聲譽受損,傷害投資者的利益。

相關留言