AIT新館落成 美高階官員訪台可期待

  • 時間:2018-06-12 18:39
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:王照坤
AIT新館啟用 總統:台美續譜振奮新章節
AIT內湖新館12日舉行落成典禮,蔡英文總統在時空膠囊中放入她與AIT處長梅健華在新館的合照以及書籍「看見台灣」,圖左是AIT主席莫健、圖右是美國國務院助理國務卿羅艾斯 (央廣記者王照坤 攝)

美國在台協會(AIT)內湖新館落成,台、美都強調這是雙方關係的里程碑,但美國在「台灣旅行法」通過之後派出的官員層級,不免與外界預期有些落差。有學者認為,這與「川金會」同一天在新加坡舉行有關,美國仍需顧及中國的想法。不過,在台美關係益趨緊密、美國挺台力道愈來愈強的情況下,要看到美國高階官員訪台,「不排除且可以期待」。

◎美助卿來台是客觀因素

AIT內湖新館的落成典禮6月12日舉行,3個月之前,美國總統川普簽署了「台灣旅行法」,法案內容鼓勵美國政府增進台美雙邊官方交流層級,外界因此對於來台出席落成典禮的官員層級出現許多期待,結果派出的是國務院主管教育文化的助理國務卿馬利.羅艾斯(Marie Royce)。

外交部說,羅艾斯是繼2015年國務院經濟商業助卿芮福金(Charles Rivkin)以來,美國務院訪台最高層級官員,AIT處長梅健華則認為羅艾斯是完美人選(perfect candidate);但AIT主席莫健的說法卻坦白且實際道出美國政府在處理此事時,必須考量到的客觀因素,莫健說:『(英文原音)我想這個這個區域今天有很多事在進行,我們要尊重這個真實情況。』

換句話說,「川金會」與AIT新館落成居然被安排在同一天,美國政府不得不顧慮中國政府的想法。

◎美國仍需中國協助處理北韓

兩岸政策協會祕書長、中央警察大學國境警察學系助理教授王智盛受訪時就表示,數月前傳出AIT內湖新館即將落成的消息後,北京方面就一直表達意見,把一個使館開幕的單純事情弄成一副芒刺在背的模樣,美國當然會注意到北京的高分貝聲音。

王智盛指出,在北韓議題上,美國仍然需要中國扮演一定角色,因此,不必在此時此刻做出惹惱北京的動作,王智盛說:『(原音)金正恩後面很大一塊還有中國的支持,就是說在金正恩的問題上面,他(川普)在金正恩的問題上面,他需要中國一定程度的配合,我認為美國也一定也感受到中共把AIT這件事情看得非常重的壓力。』

從另一個角度來看,我方資深官員認為,「川金會」的主角要由川普來擔任,美國政府不會派出一位突破40年既有狀態的高層官員訪台,以免搶了主角的風采。

◎Push the Envelope

美國政府投資大筆資金興建內湖新館,台、美官方都已多次說明此事的象徵及實質意義;王智盛則認為,面對中國近來在國際上的多方打壓,支持台灣的正向力量仍在持續增加,AIT新館就是明證,他說:『(原音)基本上台灣也不要太過於焦慮在外交場域上會被中國過度打壓,因為事實上以台灣這樣的價值跟取向,你會看到盟國之間對你的支持強度,其實有增無減。』

即使對台支持強度有增無減,但大家最關心的還是美國高階官員來台的問題,涉外人士受訪時表示,台美關係有太多事情只能做不能說,但官員來台一事,可以用「push the envelope」來形容,未來看到國務院次卿或主管經貿、文教、公衛等事務的部長級官員訪台,不排除且可以期待。

AIT新館落成象徵台美關係邁向新的里程碑,相信雙方未來互動也有更多空間。

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